Pengumpul Limbah Klinis: Tidak Terlindungi, Tidak Terlatih, Tidak Dihargai, dan Dibayar Rendah - Berita Feature Generasi Muda

Translate

Pengumpul Limbah Klinis: Tidak Terlindungi, Tidak Terlatih, Tidak Dihargai, dan Dibayar Rendah



Klickberita.com-Itu adalah kecelakaan yang bisa dihindari. Saat seorang pengumpul sampah sedang membakar sampah infeksius di Rumah Sakit Connaught, pusat rujukan orang dewasa utama Sierra Leone di ibu kota Freetown, percikan api keluar dari tungku yang kuat ke matanya dan menghancurkannya.

Seorang pembersih membuang sampah medis ke tempat sampah terbuka yang besar di Rumah Sakit Guru Nanak Dev setelah di Amritsar, India pada 11 Juni 2020 | foto AFP/Narinder Nanu

Pekerja itu tidak memakai kacamata. Satu-satunya peralatan pelindung yang mungkin dia kenakan hari itu adalah kain keseluruhan dan sarung tangan karet ala dapur. Dia tidak dapat terus bekerja dan, dua tahun kemudian, mantan rekannya memberi tahu staf rumah sakit bahwa pria itu telah meninggal. 

"Mereka mengatakan dia benar-benar kehilangan nyawanya akibat cedera mata," kata Mohamed Hashim Rogers, dosen mikrobiologi di College of Medicine and Allied Health Sciences, University of Sierra Leone. 

“Itu bukan pekerjaan yang dibayar dengan baik, dan dia kehilangan mata. Siapa yang akan menjaganya?”

Antara 2018 dan 2019, Rogers mengamati risiko dan tantangan yang dihadapi pemulung di bangsal Connaught untuk DiaDev, sebuah proyek penelitian yang menyelidiki perangkat diagnostik dalam kesehatan global. 

Hasilnya mengejutkan, tetapi juga khas kondisi yang ditemukan di seluruh pengaturan kesehatan di negara-negara berpenghasilan rendah dan menengah (LMICs).

Studi di semua benua di sisi perawatan kesehatan yang lebih kotor, khususnya laporan 2011 oleh LSM Health Care Without Harm (HCWH), menunjukkan bahwa pengaturan kesehatan mengelola limbah mereka dengan buruk. 

Para pekerja yang mengumpulkan limbah itu menerima perlindungan yang tidak memadai, pelatihan yang minim, gaji yang rendah dan rasa hormat yang nol.

Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) memperkirakan bahwa 15 persen dari limbah perawatan kesehatan berbahaya dan mungkin menular, beracun, atau radioaktif. Laporan HCWH menyoroti bagaimana limbah tersebut sering dibuang ketika sistem limbah kurang. 

Hal ini menyebabkan kontaminasi air, antara lain bahaya kesehatan dan lingkungan, dan membuat pemulung terpapar limbah yang terkontaminasi. 

Layanan kesehatan LMIC sering membakar limbah mereka, melepaskan bahan kimia beracun dan, berpotensi, patogen, ke udara. Petugas kesehatan dilatih untuk mengelola risiko ini, tetapi kondisi kerja pemulung sangat berbeda.

“Staf yang membersihkan rumah sakit dan mengumpulkan limbah sering kali berisiko lebih besar daripada staf medis yang memproduksinya,” kata laporan HCWH. 

“Mereka biasanya berpendidikan rendah dan terlatih dan hanya sedikit perhatian yang diberikan pada kenyamanan dan keamanan mereka. Jarang bagi mereka untuk mendapatkan vaksinasi atau peralatan pelindung yang tepat. 

Sarung tangan lateks sekali pakai mungkin disediakan, tetapi sarung tangan itu tipis dan hanya memberikan sedikit perlindungan. Di iklim yang lebih hangat, sebagian besar pembersih hanya akan memakai sandal.”

“Resep penyakit”

Limbah medis harus dipilah dari sumbernya, khususnya limbah benda tajam – jarum suntik bekas – harus dibuang dalam kotak plastik tertutup. Tetapi LMIC jarang mencapai standar dasar ini. 

Rogers menemukan staf rumah sakit Connaught sering keliru mencampur limbah. Akibatnya, penangan sampah harus mengambil sendiri sampah infeksius dari kantong.

“Mereka secara manual mengeluarkan urin dan kantong darah, menusuknya, dan membiarkannya mengalir [ke wastafel],” kata Eva Vernooij, peneliti Universitas Edinburgh pada proyek DiaDev. 

Para pekerja mengatakan kepada Vernooij bahwa mereka tidak memiliki keran khusus untuk mencuci tangan dan diharapkan membeli sabun sendiri.

Para pekerja juga mengeluarkan plastik dan kardus untuk mengurangi volume sampah, karena insinerator hanya bisa menampung satu kantong sampah, sedangkan rumah sakit menghasilkan 15 sampah sehari.

Para pekerja menumpuk kelebihan sampah di luar untuk layanan sampah kota untuk diangkut ke tempat pembuangan sampah kota. Karena dipisahkan dengan buruk, itu juga berisi limbah infeksius. "Anda menyimpannya selama tiga atau empat minggu dan itu akan berbau," kata Rogers. 

“Anjing dan tikus datang untuk mencari makan dari limbah itu.” Dalam keputusasaan, pengumpul sampah membakar kelebihannya di lubang terbuka. Mereka menghirup asap menular, seperti yang dilakukan pasien dan kerabat mereka di rumah sakit terdekat. "Ini adalah resep untuk penyakit," kata Rogers.

Selain bahaya ini, setiap kali seorang pekerja merogoh kantong sampah, mereka berisiko ditusuk dengan jarum bekas. Beberapa pekerja telah melakukan tes HIV setelah cedera akibat kecelakaan. 

WHO memperkirakan bahwa di antara 35 juta petugas kesehatan di seluruh dunia, sekitar tiga juta menerima pajanan perkutan terhadap patogen yang ditularkan melalui darah setiap tahun, dan lebih dari 90 persen dari kasus ini terjadi di LMICs. 

Ini berarti sekitar 40 persen infeksi hepatitis B dan C dan 2,5 persen infeksi HIV pada petugas kesehatan disebabkan oleh pajanan benda tajam di tempat kerja.

Koordinator sains dan kebijakan internasional HCWH Ruth Stinger mengatakan pekerja limbah jarang melaporkan insiden seperti itu. "Mereka pikir itu salah mereka - itu membuat mereka terlihat buruk," katanya.

Penelitian yang dilakukan di Bangladesh menemukan bahwa pengelola pekerja limbah tidak merasa bertanggung jawab untuk melindungi staf. Seorang manajer berkata: “Bukan tugas kami untuk mengambil tindakan terhadap nasib mereka.”

Untuk semua risiko yang dihadapi para pekerja di Freetown, mereka menerima 500.000 leone (sekitar US$48,75) setiap bulan. 

Namun perusahaan swasta yang didanai pemerintah yang mempekerjakan pemulung sering kali gagal membayar mereka selama berbulan-bulan. Meskipun demikian, mereka terus bekerja, berharap hari gajian akan datang.

Perlakuan keras dan stigmatisasi

Semua pekerja limbah, tidak hanya mereka yang mengumpulkan limbah medis, mengalami perlakuan kasar dan sering mendapat stigma, kata pejabat pemerintah lokal dan regional dari serikat pekerja sektor publik global Public Services International Daria Cibrario. 

“Sampah biasanya tidak dinilai sebagai sumber daya oleh masyarakat kita. Itu agak dilihat sebagai sesuatu yang kotor, terkadang bau dan terkontaminasi, ”katanya. “Masyarakat kita sering memilih untuk tidak melihatnya.”

Stigmatisasi terkait dengan fakta bahwa pekerja sampah sering dirasialisasi, pekerja migran dan terpinggirkan dari kelompok sosial-ekonomi termiskin, atau kasta di beberapa negara. Di India, umumnya anggota kasta Dalit, 'tak tersentuh', yang melakukan pekerjaan sanitasi. 

Para pemulung juga cenderung memiliki akses terbatas ke pendidikan formal atau pelatihan profesional, dan jika mereka berasal dari luar negeri, mereka mungkin tidak fasih berbahasa lokal.

Cibrario menunjukkan bahwa sampah secara global sebagai layanan publik “sangat kekurangan dana”. Dia mengatakan salah satu alasan untuk ini di LMIC adalah karena ada sedikit devolusi kekuasaan dari pemerintah nasional ke lokal. 

Namun, meskipun pengelolaan limbah memerlukan pengawasan lokal, hanya pemerintah pusat di negara-negara tersebut yang dapat memenuhi investasi tingkat tinggi yang diperlukan untuk membangun sistem yang aman, seperti tempat pembuangan sampah dan insinerator yang memadai.

Ketika pemerintah mendanai otoritas lokal untuk mengelola sampah, mereka jarang memasukkan cukup banyak staf dan peralatan, kata Cibrario.

Dia mencontohkan Tunisia, di mana pemerintah pusat menyerahkan layanan sampah ke kota setelah revolusi tahun 2011 di negara itu. “Pendanaan yang memadai untuk layanan tidak mengikuti,” katanya. 

“Infrastruktur tidak ditingkatkan untuk memungkinkan pemerintah daerah menjalankan sistem pengelolaan sampah yang efektif.” 

Akibatnya, pada tahun 2019 lebih dari 2.000 pekerja pengelolaan sampah kota berdemonstrasi, menuntut kondisi yang lebih aman dan pengakuan atas peran kesehatan masyarakat yang mereka lakukan.

Keanggotaan serikat pekerja adalah kunci bagi pekerja limbah Tunisia untuk menuntut pengakuan dan kondisi kerja yang layak. 

Cibrario mengatakan di negara-negara di mana pengelolaan sampah diatur oleh serikat pekerja layanan kota, pekerja sampah dapat mewakili beberapa divisi serikat pekerja terkuat, seperti di Afrika Selatan. 

Namun, di mana ada tingkat pekerjaan informal dan berbahaya yang luar biasa, atau di mana ada pembatasan hak untuk berorganisasi, seperti di India, akan lebih sulit bagi pekerja untuk berserikat.

Para pemulung terkena dampak langsung dari limbah klinis yang tidak dikelola dengan baik. Ketika sampah yang dipisahkan dengan buruk dibuang di tempat pembuangan terbuka, pemulung dan pendaur ulang yang memperoleh mata pencaharian dari sampah akan terkena luka tusuk jarum, patogen, atau zat yang berpotensi radioaktif. 

Sebuah studi WIEGO (Women in Informal Employment: Globalizing and Organizing) 2013 tentang pemulung di tempat pembuangan sampah di Nakuru, Kenya menemukan bahwa mereka menemukan jarum suntik, darah, pembalut kapas, dan obat-obatan. Penelitian dari 2019 oleh University of Brasilia di Estrutural Open Garbage Dump Brasil menemukan benda tajam termasuk jarum suntik menyebabkan 90 persen kecelakaan di antara pemulung.

Sebagai akibat dari pandemi Covid-19, jumlah limbah medis telah meningkat sebanyak 40 persen, menurut perkiraan Grup Bank Dunia.

Masker wajah bekas, sarung tangan, alat uji dan limbah benda tajam dari vaksinasi telah menambah risiko yang dihadapi pemulung. Menurut penelitian WIEGO, 61 persen pekerja informal secara global, termasuk pemulung, telah melaporkan peningkatan risiko kesehatan kerja.

“Apa yang dilakukan pandemi memperburuk apa yang sudah ada – itu telah menambah lapisan kerentanan ekstra,” kata spesialis limbah WIEGO Sonia Dias. 

Organisasinya telah mempelajari bagaimana pandemi telah meningkatkan stigmatisasi global terhadap pemulung. Seorang pemulung di Durban, Afrika Selatan melaporkan: “Mereka pikir [pemulung] adalah orang yang akan menulari mereka dengan Covid-19.”

Pengumpul sampah sering juga menjadi yang terakhir dalam daftar vaksinasi Covid-19, meskipun menyediakan layanan publik. Baru-baru ini pada Juni 2021, penyapu jalan di São Paulo, Brasil mogok setelah tidak menerima vaksinasi meskipun bekerja selama pandemi. 

Di beberapa tempat, Covid-19 telah menyoroti pemulung dan membuat mereka mendapat pengakuan. Misalnya, pada tahun 2020, pemerintah nasional Kolombia mengakui pemulung sebagai layanan penting. 

Namun, rekan peneliti WIEGO, Ana Carolina Orgando, mengatakan ini mungkin berumur pendek. “Meskipun mungkin ada pengakuan atas peran yang dimainkan pemulung dalam sistem perkotaan sekarang, itu tidak berarti itu benar-benar diterjemahkan ke dalam kebijakan yang efektif dan inklusif,” katanya.

Kembali di Freetown, Rogers mengatakan banyak yang perlu diubah untuk memperbaiki situasi pekerja limbah rumah sakit. Dia menginginkan lebih banyak peralatan pelindung, yang lebih besar insinerator, dan gaji yang lebih tinggi. 

Tapi yang penting, dia mengatakan para pekerja membutuhkan rasa hormat. “Bagaimana kita [membuat orang menghargai mereka] untuk memastikan [para pekerja ini] merasa dihargai atas apa yang mereka lakukan?” dia bertanya.

“Mereka seharusnya sangat bangga datang ke bangsal, dan ketika mereka masuk, orang-orang harus memberi mereka waktu untuk melakukan bagian mereka.”

“Di bagian dunia ini, kami memiliki tantangan keuangan,” tambahnya. "Tetapi pada akhirnya, jika Anda melakukan hal yang benar, Anda meningkatkan kesehatan." [Asmara Dewo]

Artikel ini telah tayang di www.equaltimes.org dengan judul Clinical waste collectors – unprotected, untrained, underpaid and undervalued

Baca juga:

Apakah Arktik adalah Wild West yang Baru?

Bapak Aktivis Lingkungan China, Ma Jun: “Ada Momentum Hijau di Tiongkok. Kami Tidak Punya Pilihan Selain Mengubah Model”

0 Komentar untuk " Pengumpul Limbah Klinis: Tidak Terlindungi, Tidak Terlatih, Tidak Dihargai, dan Dibayar Rendah"

Back To Top